Puente Ajuda en Olivenza

06100 Olivenza (Badajoz)

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El puente Ajuda, sobre el río Guadiana, fue construido a principios del siglo XVI por orden del rey portugués don Manuel I, con objeto de facilitar la conexión y socorro de la plaza de Olivenza. Debido a las guerras y a las crecidas del río, su estado actual es ruinoso, pero sigue siendo una de las piezas monumentales más importantes de la comarca.

El puente Ajuda (o Ayuda) está situado sobre el río Guadiana, entre los municipios de Olivenza y Elvas (Portugal).

Se ubica, por tanto, en un espacio fronterizo, por otra parte, de gran belleza paisajística.

El rey portugués, don Manuel I, ordena su construcción a principios del siglo XVI, con el objeto de facilitar la conexión y socorro de la plaza de Olivenza.

Hoy día se encuentra en estado de ruina, debido al castigo al que lo sometieron, por una parte las guerras, y por la otra, las crecidas del Guadiana.

Su última destrucción ocurrió en 1709, durante la Guerra de Sucesión al trono de España.

El marqués de Bay, general de las tropas españolas, mandó volar sus arcos centrales para impedir la ayuda a la plaza de Olivenza.

También sufrió mutilaciones en el siglo XVII, durante la Guerra de Restauración por la que Portugal se separó de la corona española, en tiempos de Felipe IV.

Tras el segundo de los tres importantes sitios a los que se sometió Olivenza, se destruyó la parte central del puente.

Con una longitud total de 380 metros, el puente se sustentó sobre diecinueve arcos, alcanzando una altura de quince metros y una anchura de cinco.

Poseía el arco central más amplio de la época.

Los arcos fueron adovelados en granito, material que también se empleó en la construcción de los tajamares y espolones.

Casi en su centro se conservan aún los restos de una torre que defendía el paso.

Tras diversos intentos de reconstrucción, se consiguió restaurar parcialmente en el año 2003, pero aún quedan por recuperar los arcos centrales.

No obstante, constituye una de las piezas monumentales más importantes de la comarca de Olivenza.

Por otra parte, es un importante núcleo de actividades socioculturales, siendo escenario de manifestaciones lúdico religiosas como la anual romería de Nuestra Señora de Ajuda.

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